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New Delhi

L'Inde

Description de la ville

Nulle autre ville indienne n'illustre autant les contradictions de son fascinant pays que New Delhi, la capitale aux 18 millions d'âmes. Bruyante, embouteillée, elle peut, au premier abord, ne pas sembler très accueillante. Mais New Delhi se mérite et offre une fantastique plongée dans une société multiculturelle à qui veut bien la sillonner en rickshaw. Modernité galopante, malgré l'étonnante absence de gratte-ciel démesurés, et traditions ancestrales y cohabitent avec évidence, offrant de passer d'un monde à l'autre à chaque coin de rue, à chaque stand de street food, à chaque boutique ou temple.


C'est Place Connaught que tout commence : bienvenue dans un quartier d'affaires en ébullition, qu'ont fait sortir de terre les Anglais dans les années 30. Cette vaste trace circulaire du passé colonial du pays sépare les deux Delhi : au sud, New Delhi, au nord, Old Delhi.
Dans cette dernière partie de la ville, les rues étroites de maisons traditionnelles abritent une foule compacte de sikhs enturbannées, de femmes en saris éclatants, qui se presse dans les bazars. Au loin, le Fort Rouge se dresse, vestige du passé moghol de la ville, et théâtre annuel des festivités de la Fête de l'Indépendance Indienne. Pour découvrir plus en détail l'histoire du pays, direction le Musée National de New Delhi, à quelques encablures. Mais c'est au marché Karol Bagh que l'atmosphère populaire et animée de cette partie ancienne de la ville se dévoile le mieux. Ses stands y débordent de saris chatoyants et autres pashminas.

Commerçante dans l'âme, New Delhi aligne les bazars et les vastes marchés de plein air, comme le Lajpat Nagar, mais aussi les malls, Select Citywalk en tête, sis dans la partie la plus récente de la ville. Plus chics, les boutiques de Khan Market s'imposent comme une référence pointue, fréquentée par la haute société indienne et les « expats ». A New Delhi, les milliers d'échoppes de poche colonisent chaque artère et jouxtent les joyaux architecturaux, monuments emblématiques disséminés dans la ville. Le Sai Baba Temple est l'occasion de s'initier aux subtilités de la culture hindoue, avant de visiter l'imposant Rashtrapati Bhavan, résidence officielle du président. Ou de se laisser subjuguer par la beauté du tombeau de Humayun, dont l'architecture aurait inspirée celle du Taj Mahal... Un peu plus au nord, toujours dans New Delhi, le Gandhi Smriti rend hommage à une autre légende indienne : Gandhi. L'Inde est attachée à ses symboles et célèbre sa mémoire avec la même ferveur qu'elle emploie à perpétuer ses traditions. Diwali ou Holi Festival, qui enfièvrent la ville, en sont d'éblouissantes démonstrations.

Mais New Delhi sait aussi offrir un visage contemporain et créatif, nourris de ses multiples influences. A la National Gallery of Modern Art, la scène artistique actuelle l'illustre brillamment, tandis que, tout au sud, Hanz Khas Village, surnommé le « petit Montmartre de Delhi », est le repaire d'une jeunesse branchée et arty. Elle s'y presse dans les cafés, les antiquaires et les boutiques de designers.

Malgré sa frénésie et ses millions d'habitants, New Delhi est trouée d'enclaves de verdure qui permettent de se mettre en retrait de l'agitation. Le parc de Lodi, posé au cœur de la ville, est prisé par les familles et les joggers. Profitez-y d'une parenthèse bienvenue et découvrez-y ses tombes royales du XVe siècle, semées dans leur écrin verdoyant, avant de vous perdre, à nouveau, dans les méandres de la capitale indienne.
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